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Apophenia, Audio Pareidolia y Síndrome de oído musical.

27 Ago

Por Neil Bauman, Ph.D.

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No dejes que las extrañas palabras griegas en el título te asusten al leer este artículo sobre el Síndrome del oído musical (MES).

El Síndrome del oído musical es un fenómeno relativamente común donde se pueden escuchar sonidos fantasmales no-tinnitus sin ser de carácter psiquiátrico. Normalmente, se reconocen sonidos como musicales, cantos o voces. Si escuchamos música o canto, estos pueden ser apagados o claros. Si escuchamos voces, por lo general suenan apagados, parecido a un televisor que suena en otra habitación. Por ejemplo, es posible “reconocer” que es un hombre o mujer quien habla en un anuncio de televisión, pero a veces, no se pueden entender muchas  de sus expresiones.

A partir de aquí es donde se inicia el tema. Hay dos categorías de MES. En la primera categoría, no hay ningún estímulo externo aparente para que se oiga un sonido fantasma aunque el sujeto lo esté escuchando. Sin embargo, en la segunda categoría, la música o el canto fantasma está provocado por un sonido de fondo (externo) aunque la persona sea consciente o no de ese sonido.

Por ejemplo, hay quien empieza escuchar música cuando se está cerca de un ventilador. El ventilador no crea la música, sólo suena el ruido del ventilador pero sin embargo, el cerebro modifica este ruido percibiéndolo como una música.

Esto ocurre porque el cerebro es una máquina de reconocimiento de patrones. En otras palabras, el cerebro trata de encontrar un sentido a toda la información sensorial que recibe. (En este caso, estamos hablando de estímulos auditivos, pero lo mismo se aplica a los otros sentidos también.)

Cuando nacemos no conocemos idioma alguno (o cualquier expresión en esa materia). Sí, se han oído varios sonidos durante la gestación, pero eran básicamente sólo un revoltijo de datos sin sentido cuando iban llegando al cerebro. Debido a que el cerebro es una máquina de reconocimiento de patrones, este comienza a trabajar para buscar en esta masa de datos, y cada vez que ve un patrón recurrente, cataloga estos sonidos y poco a poco se empieza a entender el lenguaje.

Al principio un simple lenguaje de “ma ma” y “da da”. Para luego, a medida que recabamos datos, el cerebro extrae cada vez más los patrones de sonidos del habla y comenzamos a entender un lenguaje más complejo.

Este sistema de patrones continúa durante toda la vida. Cada vez que escuchamos sonidos el cerebro trata de darles sentido y de igualar con los patrones ya almacenados en su base de datos.

A veces estos sonidos son significativos, tales como el habla, y otras veces son simplemente sonidos sin ningún tipo de inteligibilidad en ellos. Sin embargo, nuestro cerebro no sabe esto, y es por lo que busca en estos sonidos al azar sus patrones .

La palabra griega para expresar la búsqueda de patrones en los datos aleatorios se llama “Apofenia” (ah-poe-FEE-nee-ah) que deriva a partir de dos palabras griegas: “apo” -fuera de, y “phaenein” -mostrar. Básicamente significa ver/escuchar algo que está lejos de la realidad (es decir, no real).

Por lo tanto la apofenia es la experiencia de percibir patrones (en realidad pseudo-patrones) al azar, y por lo tanto carentes de sentido y de datos.

Esto nos lleva al segundo término griego, la pareidolia (par-ih- DOE- lee-ah). La Pareidolia proviene de dos palabras “para” -al lado de, y “eidolon” -imagen. Este es el fenómeno neurológico de percibir un patrón en un ruido aleatorio en el que, en realidad, no existe tal patrón.

En otras palabras, la pareidolia es un fenómeno psicológico en que interpreta un estímulo vago (en nuestro ejemplo, el ruido del ventilador) como algo conocido para el observador (en este caso, la música). De esta manera percibimos esto como algo significativo (real), cuando en realidad no es significativo (irreal). No se trata de música, todavía es sólo el ruido del ventilador.

La Pareidolia es en realidad una forma audiovisual de apofenia-percibir patrones dentro de los datos aleatorios. Por lo tanto, la pareidolia de audio está buscando específicamente dentro de los patrones de sonidos al azar.

La pareidolia de audio está oyendo palabras o música que no existen realmente en los sonidos que está escuchando. Esto puede ocurrir por una mala interpretación de las palabras que se oyen, o por oír las palabras en un ruido aleatorio. En pareidolia de audio, el cerebro busca un patrón reconocido, encuentra la coincidencia más cercana, y luego procesa la información sensorial resultando la aparente coincidencia.

Por cierto, un mondegreen (hipoacusia) es un caso específico de pareidolia de audio. El fenómeno básico es que el subconsciente busca un patrón mejor que se ajuste para la entrada sensorial ambigua. Por supuesto, el ruido aleatorio es totalmente ambiguo, pero eso no quiere decir que confusas o difíciles expresiones no puedan calificarse también de ese modo. Esto ocurre muy a menudo si se tiene una carencia auditiva.

Las personas con pareidolia de audio (la segunda categoría MES) por lo general escuchan palabras o la música cuando se expone de fondo un ruido suave y constante, como los ventiladores o motores en marcha. Sólo realizando la sugerencia de la música, del habla o cantos en el sonido es suficiente para que nuestro cerebro vaya a la búsqueda de la coincidencia más cercana de un patrón reconocido. Posteriormente trata de mejorar, e incluso rellenar la información necesaria para crear la ilusión de escuchar un coro, una orquesta o lo que sea.

Cuando se desconoce lo que es la pareidolia de audio puede llevar a conclusiones extrañas y fantásticas debido a no entender la naturaleza de la mente humana. El cerebro puede ser engañado, y por lo tanto, puede engañarnos.

He aquí por qué.

Nuestro cerebro procesa la información sensorial de forma activa. Esto hace que muchas suposiciones se ajusten a patrones reconocidos y no a una representación verdaderamente objetiva y precisa del mundo. Más bien, nos da un punto de vista humano, uno que está lleno de patrones reconocidos, a veces reales y a veces forzados.

Como resultado, a veces ciertos antecedentes externos y constantes de sonidos se convierten en la base para percibir el habla y la música. Ejemplos de estos sonidos incluyen el ruido de un avión de reacción; el ruido de la carretera/viento cuando viajamos en vehículos; ventiladores y otros motores; agua corriente etc,etc.

Ahora vamos a ver una serie de ejemplos reales de personas que han experimentado la pareidolia de audio. Algunos de estos ejemplos son de personas con pérdida de audición, y algunos son de personas con una audición normal o casi normal.

Las siguientes historias son de sujetos cuyos cerebros han convertido (interpretado) sonidos creados por ventiladores, hornos, aparatos de aire acondicionado y otros ruidos.

“Sandi” explicó, “He tenido el síndrome del oído musical desde la infancia. No puedo recordar sin escuchar “ethereal music” de vez en cuando, generalmente cuando estoy cerca de los sistemas de calefacción por aire”.

“Anne”, escribió, “tengo una pérdida de audición de 30-35 dB. Recientemente, he empezado a escuchar cosas que no existen. Cuando estoy en la habitación con un ventilador de techo o con el aire acondicionado funcionando, escucho una radio encendida “.

“Nancy”, señaló: “Tengo una gran audiencia. Escucho música cuando el ventilador sopla en la casa “.

“Bruce”, explicó, “Yo no había oído mis MES durante unos cuatro meses. Sin embargo, regresó hace 3 noches. Casualmente, durante las últimas tres noches que he tenido encendido el ventilador por primera vez en cuatro meses. Estoy seguro de que el ruido del ventilador es la razón. Creo que el ruido del ventilador imita los ruidos que escucho cuando mis MES están activas (por lo general escucho emisiones de noticias débiles con una o dos palabras discernibles). De vez en cuando escucho  música “.

“James” escribió: “Hace poco me mudé a un apartamento con mi esposa. Nuestra habitación tiene un acondicionador de aire (que es muy ruidoso por la noche, y por el lugar donde vivimos no podemos prescindir de él). Ahora estoy escuchando los grandes éxitos de los años 70, 80 y 90 cuando funciona el acondicionador de aire. Cuando está apagado, desaparece la música. Desperté a mi esposa noche tras noche preguntándole si ella escuchaba esta música. Por supuesto que ella no oyó ningún tipo de música “.

“Stephanie” contó, “Duermo con un ventilador. Necesito ruido blanco para enmascarar mi tinnitus para que pueda dormir por la noche. Hace unos meses empecé a escuchar lo que suena como una mujer tarareando una melodía. Si apago el ventilador se detiene “.

“Ursala” escribió: “Durante años he estado “escuchando” música de varias clases cuando estaba en la cama a la espera de tomar el sueño, una amplia variedad, desde orquesta, música popular irlandesa, sinfonía, ópera, etc. . Mi única explicación para ello fue que mi cerebro estaba tratando de dar sentido a los sonidos débiles, pero rítmicos del ventilador de aire “.

“Selma” descubrió que sus MES respondieron a los sonidos producidos por los ventiladores eléctricos. Al parecer, la música que escucha puede ser iniciada por su proximidad a diversos aparatos eléctricos y terminando cuando el aparato está apagado. Parece ser que la fuente de la “activación” es el ruido acústico producido por el ventilador y cada uno de los aparatos, a saber: un ventilador, un extractor de aire por encima de las placas  y un ventilador en un horno de microondas.

“John”, explicó, “tengo una audición normal. Aparte de pensar que puedo oír a la gente, escucho música si hay ruido blanco o un sonido rítmico. De niño pasé tiempo en un cobertizo de lana cuando las ovejas estaban siendo esquilados, y el sonido rítmico de los motores -a muy baja velocidad- de las tijeras parecían alterar el tono para crear melodías. Los sonidos que producen ruido blanco también crean melodías pero de una manera mucho más suave y armoniosa. De hecho, me gusta bastante estar tumbado en la cama escuchando el zumbido de un ventilador que emita un sonido relajante, que creo que es bastante cercano a un acorde de Do mayor. Si lo escucho puedo intuir que suena como una música coral de voces femeninas por lo general. Soy músico y toco un instrumento, pero creo que es increíble lo agradable que esta música del ruido blanco resulta para mí. Suena tan real “.

“Paul” ha señalado, “He tenido esto durante años y he notado que el reconocimiento de patrones ha mejorado hasta el punto en el que realmente puedo escuchar canciones de guitarra -pues toco la guitarra- y reconocer coros. Sin embargo, a menudo no son canciones que haya oído antes. Así que a veces las escribo como canciones creadas por mi horno!”

Aparte de ventiladores y motores eléctricos que funcionan, el cerebro puede convertir los ruidos de fondo en música. A veces los sonidos de fondo son el constante zumbido de los motores de los aviones. Otras veces son ruido de la carretera. Estos son algunos ejemplos de cada uno:

“Bill”, un hombre con una audición normal recuerda: “Durante la Segunda Guerra Mundial yo volaba en un C-47 (DC-3), un avión militar que dada su mayor capacidad para el transporte de carga iba a la zona del Pacífico. Los vuelos eran largos y muy ruidosos. Descubrí que podía escuchar la música en el ruido y lo utilicé como una forma de entretenimiento. Me di cuenta de que no tenía un control inmediato sobre la música, pero podía “ponerme en situación” y unos minutos más tarde a menudo comenzaba a oír la música “esperada.” He oído un montón de música coral y orquestas populares. “

“Fred” en realidad se trató de hacer de este tipo de sonidos musicales una realidad. Explicó, “yo estaba en un avión, cerca de los motores en la parte trasera, en un lugar muy ruidoso. Me dije que iba a escuchar la música, no sólo imaginarla, a través de mis oídos. Escuché música muy clara. Al principio sólo encabezaba un par de notas; con el tiempo, ya que me esforcé por escuchar lo que había allí, pude escuchar varias melodías. Con la práctica, el oír la música se convirtió en un escaso esfuerzo. Resumiendo, mis experiencias se basaron en marchas musicales y coros masculinos “.

“Rosemary”, contó, “Mi mamá es dura de oído. Recientemente en un viaje a Arizona con mi padre comentó que cuando llegaron a su hotel le dijo que realmente disfrutó con la música del avión. Papá dijo que no había música en el avión. En el viaje de vuelta, mamá empezó a escuchar la música de nuevo y le dijo a papá si lo escuchaba. Respondiéndole, pues no, no hay música. Mamá le dijo que se pusiera los audífonos. Él lo hizo. No, no hay música. Pero mamá continuó disfrutando de la música hasta que el avión aterrizó “.

Algo similar me pasó a mí cuando yo solía conducir mi automóvil con las ventanas abiertas. Solía poner la radio para escuchar la música clásica que me gustaba, cuando apagaba la radio, a menudo, todavía escuchaba la música durante millas y millas. El ruido del viento y la carretera se combinaba en mi cerebro adquiriendo una calidad musical. Yo sabía lo que estaba pasando, pero era una sensación muy agradable.

Así es como “Richard” expresa una experiencia similar. Él escribió, “Otra rareza es que las melodías aumentan de volumen cuando estoy conduciendo en la autopista. Esto es muy peculiar porque las melodías parecen alimentarse del ruido de la autopista”.

Esto también fue la experiencia de “Dorothy”. Ella está con problemas de audición y usa audífonos. Ella explicó: “He estado escuchando música en mi cabeza durante más de 8 años. Empecé a escucharlo cuando viajaba las 70 millas para ir a trabajar por la interestatal. Lo asociaba con el ruido de los neumáticos en la carretera “.

Visto esto que ya saben que es la pareidolia de audio. Su cerebro es una máquina de reconocimiento de patrones increíble. Está programado para encontrar patrones fuera de los grandes volúmenes de datos que sus sentidos envían a cada minuto.

Por lo general, hace un trabajo excelente. Sin embargo, a veces parece que tiene una “imaginación hiperactiva”. ¿El resultado? Hace tan buen trabajo para encontrar patrones que encuentra patrones aun cuando no existen, y por lo tanto, se oye música hasta cuando no está presente.

¿Qué puede hacer al respecto? En primer lugar reconocerlo como lo que es: una categoría del síndrome de oído musical, donde su cerebro está tratando de dar sentido a los sonidos de fondo. En segundo lugar, no se preocupe que vaya a acabar loco cuando experimente este tipo de sonidos. Simplemente siéntese y disfrute de ellos. Después de todo, sólo es parte del ser humano.

Fuente.

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Publicado por en agosto 27, 2016 en Casuística, parapsicologia

 

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