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Sinestesia y la Poesía de los Números: Daniel Tammet, el autista Savant de Literatura, Matemáticas y Empatía.

11 Jul

 “Al igual que las obras de la literatura, las ideas matemáticas ayudan a ampliar nuestro círculo de empatía, y liberarnos de la tiranía de ver las cosas sólo desde un  único punto.”

Daniel Tammet tiene el record Guinness por memorizar 22.500 cifras decimales sin error del número π a lo largo de 5 horas.

D.l Tammet tiene el record Guinness por memorizar 22.500 decimales sin error del número π a lo largo de 5 horas.

Daniel Tammet nació el 31 de enero de 1979 en el este de Londres con una mente inusual, se le diagnosticó epilépsia, sinestesia y síndrome de Asperger junto con un elevado nivel del síndrome savant autista, con lo que significaba que sus circuitos cerebrales hacían posible hazañas extraordinarias de la computación y la memoria, tales como: aprender islandés en una sola semana o recitar el número pi (π) hasta el dígito 22514, con la edad de cuatro años ya realizaba cálculos inmensos mentalmente. Se encuentra  entre la pequeña fracción de personas diagnosticadas con sinestesia, el cual, es un cruce curioso de los sentidos que hace “oír” los colores, “oler” los sonidos, o percibir palabras y números en diferentes tonalidades, formas y texturas. La sinestesia es increíblemente rara.

Vladimir Nabokov fue uno de sus pocos diagnosticados famosos, la sinestesia es difícil de imaginar o entender para la mayoría de nosotros al experimentarse el mundo a través de otra “óptica” sensorial. Tammet ofrece un fascinante relato de primera mano en Thinking in Numbers: On Life, Love, Meaning, and Math – una magnífica colección de 25 ensayos sobre “las matemáticas de la vida”, que expone la magia de las posibilidades en todas sus dimensiones. En el proceso, también nos invita a apreciar la poética de los números, en particular de los conjuntos ordenados -en otras palabras, las mismas listas que dominan todo, desde nuestras herramientas de productividad para nuestros inventarios creativos a los titulares “baratos” que inundan internet.

En su segundo libro, Embracing the Wide Sky: A Tour Across the Horizons of the Mind, intenta aportar una respuesta a los lectores que buscan saber lo que realmente se experimenta con palabras y números en modo de colores y texturas. El experimentar la belleza que un poema y un número primo ejercen sobre un sinestésico en igual en su medida y Tammet ofrece una simulación de absorción de la mente sinestésica:

Imagina.

Cierra los ojos e imagina un espacio sin límites, o los eventos infinitesimales que puede suscitar la revolución de un país. Imagínese cómo en el juego del ajedrez se puede empezar y finalizar: ¿una victoria para el blanco, el negro, o un empate?. Imagínese números tan vastos que superan cada átomo en el universo, contando con once o doce dedos en lugar de diez, la lectura de un único libro en un infinito número de formas.

Esta imaginación es de todos. Incluso posee su propia ciencia:  las matemáticas. Ricardo Nemirovsky y Francesca Ferrara, que se especializaron en el estudio de la cognición matemática, escriben que: “al igual que la ficción literaria, la imaginación matemática entretiene con puras posibilidades”. Esta es la destilación de lo que yo considero que es interesante e importante sobre la forma en que las matemáticas informan en nuestra vida imaginativa. A menudo apenas somos conscientes de ello, pero el juego entre los conceptos numéricos satura la manera en que experimentamos el mundo.

Tammet, sobre todo, está encantado por el mesmerismo de lo desconocido, que se encuentra en el corazón de la ciencia y en el corazón de la poesía :

El hecho de que nunca hemos leído un libro sin fin, o contar hasta el infinito (y más allá!) o puesto en contacto con una civilización extraterrestre no nos debe impedir de preguntarse: ¿qué pasaría si? … La literatura añade una nueva dimensión a la exploración de esas posibilidades puras. Como Nemirovsky y Ferrara sugieren, hay muchas similitudes en los patrones de pensamiento y la creación compartida por escritores y matemáticos (dos vocaciones a menudo que se consideran incomparables)

Número π dibujado por Daniel Tammet

Número π dibujado por Daniel Tammet

De hecho, esta misma relación entre las matemáticas y la ficción, entre los números y la narración de cuentos, sustenta gran parte de la exploración de Tammet. Creciendo como el primero de nueve hermanos, relata como la naturaleza opresiva de existir como un número pequeño en un conjunto grande le impulsó una profunda apreciación de los números como mecanismos sensoriales para la vida:

Borrados como individuos, mis hermanos, hermanas y yo existíamos sólo en número. La calidad de nuestra cantidad se convirtió en algo que no pudimos escapar. Se nos precedieron en todas partes: incluso en francés, cuyos adjetivos casi siempre siguen el sustantivo (pero no cuando se trata de “une grande famille”)…. De mi familia me enteré de que los números pertenecen a la vida. La mayoría de mis perspicacias matemáticas no vinieron de los libros, sino a partir de observaciones regulares e interacciones del día a día. Sobre los patrones numéricos me di cuenta, que  era la materia de nuestro mundo.

Esta toma de conciencia fue el comienzo de la sensibilidad sinestésica de Tammet:

Al igual que los colores, los números más comunes dan carácter, forma y dimensión a nuestro mundo. De las más frecuentes – ceros y unos – podríamos decir que son como el blanco y negro,  los otros colores primarios – rojo, azul y amarillo – son similares al dos, tres y cuatro. Nueve, entonces, podría ser una especie de cobalto o índigo: en una pintura contribuiría al sombreado, en lugar de la forma. Esperamos que las muestras del nueve sean como unas muestras ocasionales de un color índigo, pequeñas y sutiles. Así, una familia de nueve hijos sorprende tanto como un hombre o una mujer con el pelo de color cobalto.

Actualmente Daniel Tammet habla 11 idiomas (inglés, francés, finlandés, alemán, español, lituano, rumano, estonio, islandés, galés y esperanto) y los aprende más rápido que los mejores intérpretes. Esto lo demostró en un programa de televisión, donde se le retó para que aprendiera islandés en una semana con la ayuda de una profesora. A los siete días, Tammet acudió al programa de televisión para hablar con el presentador en este nuevo idioma aprendido.

Fuente.

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Publicado por en julio 11, 2015 en Casuística

 

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