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Soñando

19 Dic

Por Charles T. Tart

El año 1953 marcó el inicio de una nueva era de la investigación científica sobre los sueños. Eugene Aserinsky, entonces  estudiante graduado, y Nathaniel Kleitman, una autoridad internacional en el sueño, ambos de la Universidad de Chicago, publicaron un artículo en la revista Science informando sobre los períodos distintos de las ondas cerebrales llamados etapa emergente 1 (1-EM), acompañado de movimientos sincrónicos rápidos de los ojos (REM), esto ocurría alrededor de cada 90 minutos durante el sueño normal. Los durmientes eran despertados en estas etapas de periodos 1 -EM, informando que habían estado soñando el 80% del tiempo, pero raras veces reportaron estar soñando cuando despertaban en otras etapas del sueño.
Este descubrimiento de un indicador aparentemente objetivo del proceso de soñar, revolucionó a muchos científicos, así como a los miles de estudios sobre sueño y el soñar que desde entonces se habían llevado a cabo utilizando las ondas cerebrales y el seguimiento REM. Incluso las personas que insistían en que ellos nunca soñaban, podían recordar algunos sueños cuando despertaban de la fase del sueño 1 -REM. En los primeros años una imagen simple y tajante surgió: la actividad mental de los sueños se produjo casi siempre, si no exclusivamente, en la etapa 1 de los períodos REM , y el REMs era un escaneo real de la imagen de sueño : un sueño que parecía implicar mirando hacia atrás- adelante y hacia atrás en posición horizontal en algún lugar, por ejemplo, eran predominantemente horizontales.
Esta sencilla imagen se complicó con los resultados de investigaciones posteriores ,pues hay una gran cantidad de actividad mental en otras etapas del sueño que en el estado 1 -EM : los estudios anteriores no habían tomado esto como importante cuando se pidió a los sujetos ¿Qué estabas soñando? Pregunta que los sujetos se inclinaban a decir: “Nada” Si recordaban alguna actividad mental justo antes de despertar, pero no la consideraron suficiente como el concepto personal de los sueños para llamarlo soñar. El tipo más neutral de la pregunta era, ” ¿Qué estaba pasando en su mente justo antes de que despertaras?” Esto provoca muchos más informes de la actividad mental. La imagen ahora generalmente está aceptada por los investigadores del sueño.La actividad mental que ocurre en períodos 1 de la etapa REM es generalmente mucho más – a nuestra parecer- convencional al soñar ( imágenes vivas visuales, de sucesos extraños, etc.) que la actividad en otras etapas del sueño, pero de vez en cuando algunos acontecimientos muy de ensueño ocurren en estas otras etapas .
Las clasificaciones a largo plazo de las fases del sueño, como la fase 1 -REM, que se denominan clasificaciones tónicas (el “tono” en general ) pueden ser sólo indicadores brutos de la actividad mental, y la investigación está comenzando a centrarse en cambiar más rápidamente eventos fásicos, tanto REMs como individuales.

Psicológica y experimentalmente, los sueños puede ser considerados como un estado alterado de conciencia .La relación de este estado alterado y eventos específicos en que las medidas fisiológicas como las ondas cerebrales o REM es el estudio psicofisiológico de soñar. El descubrimiento de tales correlaciones fisiológicas del evento psicológico de los sueños ha ayudado al estudio puramente psicológica de los sueños. Por ejemplo, el tiempo que  sentimos en una etapa de 1 REM  es generalmente muy similar al tiempo estimado  que un sueño pareció durar, así que la idea popular de que la mayoría de los sueños ocurren en sólo un instante es, obviamente falsa. Como un segundo ejemplo, la mayoría de los sueños en los hombres normales son acompañados por erecciones parciales o totales del pene, pero estas erecciones rara vez indican que hay algún contenido obviamente sexual en el sueño. Las Erecciones en el  sueño probablemente se deben a algún proceso fisiológico más general que la excitación sexual. Debido a que muchos hombres se despiertan por la mañana desde el normalmente largo período de fase 1 -REM -que se produce alrededor de ese tiempo – esto puede ser la causa de las ” erecciones matutinas, que en vez de tener la vejiga llena.
Dado el gran predominio de la actividad mental de ensueño en períodos de la etapa 1 – REM, podemos decir que la gente común gastan alrededor del  20 % de su tiempo de sueño cada noche soñando. Los períodos de 1 -REM comienzan unos 90 minutos después de quedarse dormido y aproximadamente cada 90 minutos a partir de entonces. Si bien el período de 1-REM en su primera etapa puede ser muy corto, se van haciendo progresivamente más largos, por lo que el último puede ser 40 minutos más.
Si las personas se despiertan en el laboratorio tan pronto como comienzan un período de 1-REM y luego se dejan volver a dormir , empiezan a tener los periodos 1-REM cada vez con más frecuencia. Si se les permite dormir sin interrupción después de varias noches de privación de la  etapa 1-REM, hay un aumento temporal en el tiempo pasado en la etapa de sueño 1-REM que en parte compensa la etapa de tiempo 1-REM perdido. Los investigadores inicialmente interpretaron esto como muestra de la necesidad de la actividad psicológica de los sueños, y pensó que produce aberraciones mentales durante el día , pero no está claro que los efectos que durante el día sean realmente muy fuertes, y la “necesidad” parece ser más  fisiológica para la fase del sueño REM-1 que para la actividad psicológica de soñar. No sabemos si hay alguna necesidad real de los sueños, pero su universalidad sugiere que debe jugar algún papel importante.

Hay una serie de teorías psicológicas acerca de por qué soñamos , pero ninguno de ellas cuenta con un fuerte apoyo científico  para ser aceptada como una explicación adecuada. La teoría más ampliamente conocida es la de Sigmund Freud. Freud creía que los sueños son una especie de válvula de seguridad, un compromiso psicológico entre nuestra necesidad de expresar los impulsos sexuales y agresivos, socialmente inaceptables -por un lado-, y para quedarse dormido y descansar ,algo necesario por no despertar nuestro superego (conciencia), por otro lado. El contenido sexual y agresivo del sueño latente , el contenido implícito , por lo tanto se disfraza por diversos mecanismos de trabajo en sueños inconscientes, como la simbolización y el desplazamiento de énfasis al contenido neutral, algo que experimentamos como el sueño manifiesto. Carl Jung desarrolló aún más teorías oníricas que Freud, añadiendo dimensiones que van más allá de determinadas propias experiencias de la vida del soñador , por lo que los símbolos universales o arquetípicos podrían ocurrir en los sueños. Estos enfoques y las muchas variantes de los mismos que se han desarrollado, pueden ser útiles en la psicoterapia para ayudar a la gente a entenderse a sí mismos, pero son  teorías científicas pobres, ya que no se pueden expresar con suficiente precisión para ser probadas. Las teorías más modernas que tienen un mayor potencial para el desarrollo científico son la teoría de Montague Ullman y la vigilancia evolutiva , que propone que los sueños alertan a nuestros cerebros periódicamente para mantenernos más alerta sobre posibles amenazas del medio ambiente, y la teoría metaprogramning de Edwin Dewan, que compara el cerebro a un ordenador y ve el soñar como un reflejo de un proceso de programación de alto nivel, diseñado para limpiar el cerebro de la actividad del día anterior y prepararla para una respuesta más óptima en el futuro.

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Publicado por en diciembre 19, 2013 en Artículos, parapsicologia

 

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