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Joseph Banks Rhine

20 Nov

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Nació en Juniata (Pennsylvania) el 29 de Septiembre 1895, se graduó en botánica en la Universidad de Chicago.

En 1922 asistió a una conferencia sobre espiritismo que dió Sir Arthur Conan Doyle y se interesó en el tema, un interés que se vio fomentado cuando leyó “La supervivencia del hombre”, libro de Sir Oliver Lodge, quien sus comunicaciones las supone que son con personas fallecidas a través de sesiones de espiritismo. En 1926, se familiarizó con el Dr. William McDougall, y al año siguiente abandonó la botánica comenzando a estudiar la temática paranormal. En una de sus primeras investigaciones, Rhine descubrió a la medium  Margery Crandon haciendo fraude, y cuando informó de este hecho, fue castigado por Conan Doyle y los demás líderes espiritistas. En 1930, Rhine y McDougall comenzaron sus estudios e investigaciones en un laboratorio de psicología en la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte. Utilizando barajas de 15 naipes con cinco dibujos diferentes diseñados por su colega, el doctor F.K. Zener, comenzó a efectuar pruebas con los estudiantes para averiguar si podían obtener un número de aciertos superior al índice de probabilidad (cinco en cada serie de veinticinco). Algunos obtenían seis aciertos, o más, en series lo suficientemente prolongadas como para demostrar que la probabilidad de acertar era de millares o incluso de millones contra uno. En 1935, establecido en la Universidad de Duke acuñó el término “parapsychology” (“parapsicología”) e inventó el concepto percepción extrasensorial (ESP) expuesto en la publicación de los resultados en la monografía Extra-sensory Perception. Rhine y su investigación no tardaron en merecer primero fama nacional y poco después internacional.

En 1937 fundó el Journal of Parapsychology. En los siguientes cuarenta y cinco años Rhine sería, a los ojos del público en general, el parapsicólogo por antonomasia. De hecho, el concepto de parapsicólogo, distinto al de investigador psíquico -el primero interesado en demostrar los fenómenos en condiciones controladas, el segundo limitándose a investigar casos espontáneos-, es una derivación del trabajo de Rhine. Su principal contribución fue permitir que la parapsicología se estableciera, si bien paulatinamente, como disciplina académica por derecho propio y fuese aceptada en las universidades.

Falleció en Hillsborough el 20 de febrero de 1980.


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Publicado por en noviembre 20, 2010 en Personajes célebres

 

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