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“Sir” William Crookes.

30 Oct

Nació el 17 de junio de 1832, en Londres, Inglaterra, hijo de Joseph Crookes y  Mary Scott.

Su primera instrucción recibida fue en una escuela de gramática en Chippenham, pero su carrera científica se inició cuando, a la edad de quince años, entró en el Colegio Real de Química en Hanover Square (Londres) de mano de August Wilhelm von Hofmann. Facilitándole asistir a las reuniones en la Royal Institution. Fue en una de esas reuniones que Crookes conoció al eminente físico Michael Faraday, quien le convenció para cambiar  de la química a la física, y en particular a la óptica. Después de graduarse en el Colegio Real de Química, se inicia en en el mundo académico como superintendente del departamento de meteorología en el Observatorio Radcliffe en Oxford en 1854, ganó la cátedra  de Química en la universidadde Chester en 1855. Tras la muerte de su padre recibió una herencia importante y fue capaz de abrir su propio laboratorio y editar la influyente Chemical News entre 1859 y 1906.

En 1856 se casó con Elena, hija de William Humphrey, de Darlington, con quien fue padre de tres hijos y una hija. En 1861, Crookes descubrió un elemento previamente desconocido con una línea de emisión de color verde brillante en su espectro y catalogándose  con el nombre  Tálio( de thallos griego, un brote verde). Crookes también identificó la primera muestra conocida del Hélio, en 1895. Fue el inventor del radiómetro de Crookes, una modificación de radiómetro de Hittorf, que consta de unas aspas con cuatro aletas muy ligeras, con sus lados de color negro, insertas en una ampolla de cristal con un gas a baja presión en su interior. En presencia de energía radiante, las aspas se mueven. Este aparato confirmó la teoría cinética de los gases.Quizás la obra más importante de Crookes se originó también en sus experimentos con tubos de vacío, especialmente  los tubos de rayos catódicos ,en sus investigaciones sobre la conducción de la electricidad en los gases de baja presión, descubrió que a medida que la presión se redujo, el cátodo  del electrodo negativo parece que emite los rayos llamados  catódicos , ahora se sabe que son una corriente de eletrónes libres, y  son utilizados en dispositivos de pantallas. Como indican estos ejemplos, fue un pionero en la construcción y el uso de tubos de vacío para el estudio de los fenómenos físicos. Fue, en consecuencia, uno de los primeros científicos en investigar lo que ahora se llaman los plasmas. También ideó uno de los primeros instrumentos para el estudio de la radiactividad nuclear, el spinthariscope.

En 1870, Crookes decidió que la ciencia tenía el deber de estudiar los fenómenos sobrenaturales asociados con el espiritismo . A juzgar por las cartas de la familia, Crookes había desarrollado ya una opinión favorable del Espiritismo en 1869 ,  se  supone que estuvo influenciado posiblemente por la prematura muerte de su hermano menor Felipe en 1867 a los 21 años;  quien contrajo la fiebre amarilla trabajando en una expedición para tender un cable telegráfico desde Cuba a Florida . Sin embargo, estaba decidido a llevar a cabo su investigación imparcial y describió las condiciones que impuso en mediums de la siguiente manera: “Debe hacerse en mi propia casa, y crear yo mi propia selección de amigos y espectadores, bajo mis propias condiciones”. Entre los mediums que estudió estaban Kate Fox, Florence Cook y Daniel Douglas Home .Los fenómenos visualizados fueron de: movimiento de los cuerpos a distancia(aportes), raps, cambios en los pesos de los cuerpos, la levitación, la apariencia de los objetos luminosos, la aparición de figuras fantasmas(materializaciones) y aparición de la escritura sin la acción humana.Para buscar apoyo y asistencia para su investigación se unió a la S.P.R. Su informe sobre esta investigación en 1874, llegó a la conclusión de que estos fenómenos no se pueden explicar como de magia, Crookes compartió sus puntos de vista con sus colegas científicos y parte  de ellos llegaron a creer en el espiritismo como: Alfred Russell Wallace , Sir Oliver Lodge ,el  físico G. Barret ,Cromwell,Varley , Lord Rayleigh  y William James . Sin embargo, la mayoría de los científicos estaban convencidos de que el espiritismo era un fraude, y  el último informe de Crookes era tan ultrajante para la comunidad científica “que se hablaba de privarlo de su beca de la Royal Society.”Crookes se convirtió  mucho más cauteloso y no habló de sus ideas en público hasta 1898, cuando sintió que su puesto estaba seguro. Desde ese momento hasta su muerte  , cartas y entrevistas muestran que Crookes era un creyente en el espiritismo . Crookes fue nombrado “Sir” en 1897  y  en 1910 recibió la Medalla Real.

 Murió en Londres el 4 de abril de 1919, dos años después de su esposa. Está enterrado  en el Brompton Cemetery.

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Publicado por en octubre 30, 2010 en Personajes célebres

 

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